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卷四:淡极始知花更艳,一片春心向海棠 第145章 顾廷烨,你爸喊你回去分遗产

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    往宁远侯府去的上,明兰心下惴惴,这就好比不肯借给人家钱应急,还要上门去看戏,那边都被逮进去个了,他们夫妻俩还这么大摇大摆的去,保不齐会被暴揍一顿;明兰看看自己的小身板,再微掀一缝帘去看轿前行马的顾廷烨,身形高大,鹤势螂形。

    明兰安心的放下车帘,这哥们看着巨有安全感。

    萱宁堂里一片愁云惨雾,顾府中人齐坐一堂。

    脸色苍白的顾廷煜高坐上首,忧心忡忡的邵夫人正替端着一碗东西站在他身旁,次下就坐着满面愁容的夫人,男女分坐两旁,众人肃穆以待,倒有几分黑社会开堂口的意思。

    四老低调的端着一碗茶,低头不知在想什么,炳二的样十分骇人,双眼红肿,咬腮怒目,神情满是怨毒,狠狠的瞪着侧边的五房婆媳人。

    炀大是做小伏低惯了倒没觉着什么,只消把头低下,别人说什么她都能忍下,可五老和狄二却被这刀砍针扎一般的目光看的浑身不自在。煊大和朱氏坐在一起,正半扶着她轻声抚慰,朱氏神色哀凄,一直轻轻抽泣着依在她身边。

    对面便坐着顾府男人们,四房只有顾廷煊一人,五房倒父人俱在,都是面色发沉,神情凝重。

    偌大的厅堂,这许多人,竟没什么声响,只弥漫着一股淡淡的药味,衬着外头一而来的寥落庭院,这往日车水马龙衣香鬓影的宁远侯府愈发显得冷清,一股难以言喻的寂寥轻轻渗入肌骨,直到顾廷烨和明兰坐定了,厅堂里依旧没什么人说话。

    众人都瞧着上首的顾廷煜,似在等他说话,可偏偏这会儿顾廷煜有些气竭,不住的低声的咳嗽,邵夫人心疼如绞,服侍他慢慢喝着汤药;旁人不说话,顾廷烨自也不会先开口,只淡淡看着手中一盏月陶柳的粉彩茶碗,碗盖翻覆在盏沿,清脆作响。

    明兰坐下后,瞧着身旁的朱氏形容憔悴,皮色蜡黄,两边的颧骨微耸起来,面颊却有些浮肿,明兰犹记得她当初的俏丽芳华,不由得大吃一惊,她定力不够,做不到装作没看见,便忍不住道:“你……你也别焦心了,这般不当心身,回头爷回来了,可怎么好?”

    朱氏泪往上涌,哽咽道:“也不知他还能不能回来!”

    说着,便扑在煊大身上低声哭了起来,煊大一边拍着她,一边对着明兰低声道:“你不知道,就在前日,大夫刚诊出她已有两个月的身了。”

    明兰一阵尴尬,此情此景,她不知该不该说‘恭喜恭喜’,含糊的嗫嚅了几句‘回头给你送些补养的药材来’之类的。

    还没等她说完,朱氏已从煊大怀里猛的抬身,挣扎着起来,泪眼婆娑的要下跪:“我求求二哥了,不论以前如何,他,他……到底是二哥的嫡亲兄弟呀!您如何能眼睁睁的瞧着不管,也不知这两日,他在那阎王地界里……到底如何了?”说着,哭的愈发厉害起来。

    顾廷烨似早料到会有这一问,微微倾了下身,道:“弟妹不必着急,前日我一知道这事,便立去大理寺打探消息了。”

    “怎么说?”夫人不知什么时候抬起头了,焦急的问道。

    顾廷烨颔首以示恭敬,道:“也不是要紧的,不过是从别处出几封信,上头有御敕钦诰的宁远侯印鉴盖戳。”

    这句话把全神贯注给丈夫服药的邵夫人也惊着了,颤道:“印鉴?不不,这几年你大哥一直缠绵病榻,寻常连园里走一走都是不易的,如何会……?”她止住话语了,眼神已转向夫人了,嘴唇不住颤抖。

    顾廷煜强忍着气喘,抬起头来,恰好和顾廷烨的目光对上,那样镇定有力,充满生命力,他心头一阵恼怒,更咳嗽的厉害了。

    顾廷烨收回目光,继续道:“大理寺的几位大人细细盘问一番之后,才知道大哥这几年一直在养病,一应庶务都是弟在管,这才把弟叫了去问话的。”

    朱氏听的发怔,急急道:“那……你弟他……”

    “有几个人犯对不拢口供,还有几个为着能脱轻些罪责,正在七扯八扯的拖旁人下水,不过我已去招呼了,几位大人都是做了一辈的老刑名,目光如炬,待查清了便无事了。”

    顾廷烨缓缓道,“弟妹放心,只要弟不曾深涉其事,不过是‘不慎’或‘攀附’罢了,还算不上结朋党营私利;这样的罪名,大碍是没有的。”

    朱氏住了眼泪,神情茫然,夫人却听出话里的意思,紧张的追着问道:“那落罪呢?会不会流放?充军?”

    顾廷烨轻轻皱眉:“这……就要看查下去如何了。”

    夫人用力盯着顾廷烨,却见他岳恃巍然,坚不可动;她颓然倒在座位上,老态毕露,一时心乱如麻。

    炳二一直咬牙忍耐着,听到这里,猛的站起身来,走前几步,指着五房父人,尖声道:“你们!你们!炜兄弟替他大哥掌理些庶务,也只有咱们自家人知道,大理寺怎会晓得,定是你们贪生怕死,把炜兄弟也抖搂出去了!”

    她怒之下,发丝散乱,目光凶狠,似恨不得扑上去咬五房父几口。

    明兰不同意她的说法。既然顾廷炜替长兄做事,自然免不了与外头的人打交道,人情往来再所难免,外头人知道的估计也不少,未必是五房父说出去的。

    五老爷不复往日神采,一直恹然不乐,听闻此言,只吹了吹稀稀拉拉的胡须,半响没说出话来,倒是五老严斥道:“侄媳妇,休得胡言,有这么对叔伯长辈说话的么!”

    “什么叔伯长辈?!哼哼,要紧关头,一个个只知自保!”炳二急红了眼,愈发说的厉害,一边哭一边骂,“我家那个,不过是替逆王暗中办了两桩不轻不重的差事,不知早几辈的事了,外头人怎知是顾家的哪个?都是你们怕担事端,一个个缩了王八脖,一张嘴全吐了个干净!虽说办事的是我家那个,可当初在王府喝酒吃肉,你们难不成少去了?!”

    “你个泼妇!颠倒黑白!”顾廷炀一拍桌,终于高声还嘴了。

    从进来起他就一直保持着45的完美侧脸,这时转头,明兰才看见,他侧颊上有道明显的血痕。

    “当初四王……逆王可没瞧上他,是他自己上赶着要去巴结,争来差事办!如今叫查出了证据,与我们有什么相干!”

    炳二气的脸色酱紫,大怒道:“难道那些差事你没沾手?如今你屋里那两个小妖精不是当时一道弄来的么?哼哼!若是我男人有个好歹,我亲去大理寺揭了你们的老底,争个鱼死网破,大家谁也别想摘干净!”

    明兰低头揉着裙角,她晓得了:虽然顾家兄弟都是一个牌的产,但却有档次差别,顾廷炀和顾廷狄是嫡出的,可以出入王府饮宴交际,顾廷炳是庶出的,四王府难免有些看不上,但挡不住顾廷炳热情似火,上赶着巴结些暗中的差事来效劳。

    一明一暗之下,所以先被逮去的是五房父,但后来被收押的却是四房父。

    炳二想到自己娘家本就只是寻常富户,若丈夫再没了,她们母今后没了依靠,日怕要难过,当下便哭的更加厉害,一边蹬着脚跺地,发力捶着胸膛,连哭带叫的直嚷嚷‘哎呀老天呀,我不活了……’

    见她当场撒起泼来,厅堂里一时混乱,众人劝的劝,骂的骂,扶的扶,好生闹了一阵。

    “好了!”

    夫人终于发威,提高了声音斥了一声,“今日是叫你们来闹事的么?都是自家人,事情总有个说法,都给我坐下!”

    顾廷煊父弟都被带了去,四房只剩他一个,心中最是焦急:“大伯娘说的是,大家好好说话才是!弟妹,你也且先坐下!”

    过了半响,厅堂才消停下来,五老爷面色愠红,沉声道:“大侄,今日是你叫我们来的,到底所为何事?赶紧说了,我们好回去!一个个杵在这里,尽受气么?!”

    书画甚是不客气,邵夫人看着孱弱瘦骨的丈夫,心中不忿,转头怒视了五老爷一眼,顾廷煜艰难喘匀了气,好容易才开口:“没错,我是有话要说。”

    一双布满血丝的眼睛,直直看向顾廷烨。

    “大哥请说。”顾廷烨侧过身,姿态十分恭敬有礼。

    顾廷煜抖着发紫的嘴唇,撑着骨瘦如柴的身,死死盯着顾廷烨:“我只问你一句,凭你今时今日的能耐权位,若一意想把顾家拉出来,可是能办得到的?”

    明兰暗叹一声:厉害!这句话才是问到点上了!到底是一个爹生的,也差不到哪里去。

    顾廷烨凝视长兄,并不答话;兄弟来互看一会儿,顾廷煜笑了一声,颇有几分凄然之意,依旧直视着他:“你能办到。或许十分艰难,要四处托人,要到处卖情面,兴许还要求到御前……但,你能办到的,对么?”

    顾廷烨轩眉一挺,依旧不语。

    夫人和五老爷一见此情,当时就想说话,但叫顾廷煜抬手制止了,他盯着顾廷烨,继续道:“可凭什么你要去求皇上托同僚呢?就为了我们这些亏待你,欺侮你,甚至把你赶出家门的叔伯兄弟?”

    这话一说,五老爷难堪的笑了笑:“大侄,说什么呢?都是自家人……”

    顾廷煜不耐烦的打断他,笑声中满是讥讽:“我说五叔,你也想明白些吧!你以为当初的事,你不提我不提,便可当没发生过么。余家弟妹为甚进门才日就和二弟闹起来了?有人勤快的通传消息罢了;他们又为甚愈闹愈厉害?有人给她撑腰仗势罢了。”

    厅堂里几个女眷顿时眼神闪烁,低下头去。

    顾廷煜对着自家叔伯兄弟笑了笑:“后来,二弟又为什么会连京城也呆不下去,直至离家远游,数年不归?还有父亲过逝,是谁拦着不叫二弟进灵堂来拜祭?”

    顾廷烨神色不变,但搭在扶手处的手却渐渐捏起拳头来。

    五老爷讪讪的,转头不语,顾廷煊面有惭色,顾廷狄不安的看了顾廷烨一眼,顾廷炀咬牙大声道:“你别说的跟没干系似的?难道你没份么?你……”

    “没错!”顾廷煜冷笑起来,皮包骨头的面孔上,高耸的颧骨显得有几分可怖,“我有份!大大一份!我也没想撇清!”

    夫人瞧气氛紧张,赶紧道:“唉……煜哥儿,说这些做什么?便是舌头和牙齿也有打架的,到底是自家人……”

    “嫂说的是。”四老也来当和事老,“事情过去就过去了,以后咱们关起门来,还是一家人!”

    “四婶觉着这一桩桩一件件,只消说笑两声,含糊两下,便能过去了?”顾廷煜这么说着,眼睛却瞧着五老爷,目中满是讥诮。

    四老本就底气不足,立刻不说话了。

    五老爷刚要张嘴,又无可奈何的闭上了,顾廷煜深吸一口气:“五叔,两位婶婶,你们觉着,如今的二郎,还是过去的二郎么?难不成你们觉着,吓唬两句,或说两句好话哄哄,他便会乖乖就范了?”他的目光把厅堂内众人都扫了一遍,最后落在顾廷烨身上。

    顾廷烨微微一笑,松开掌心,姿态缓慢优雅的端起案几上的茶盏,缓缓啜了一口,仍然片言不发,好整以暇的双手搭膝,静坐以待。

    顾廷煜心中苦笑——好定力,果然已非吴下阿蒙。

    他转回目光,对着厅堂中众人,一字一句道:“若想自己亏待过的人回头帮忙,便硬气些!别想着能糊弄过去,把该交代的交代了,大家心里也就明白!”

    明兰疑惑的看着顾廷煜,鉴于‘终**oss总是最后出场’定律,顾廷煜应该不会只是忏悔或哭诉一顿,想来应该有杀手锏吧。到底是什么?

    顾廷煜手指枯瘦如柴,似想从袖中取些东西,但手腕抖的厉害,邵夫人忍着泪水,帮着丈夫在袖中拿出几个焦皮信封,共有封,封口上火漆已开,里头隐约有白色信纸。

    大约是适才说话耗费了多力气,顾廷煜气喘吁吁的往后坐倒了,示意妻把信交给顾廷烨,邵夫人走前几步,把手中的信交到顾廷烨手上。

    厅堂中几个老的一瞧,顿时大惊失色,五老失声道:“这信?你怎么还没……”她随即自知失言,连忙住了嘴。

    顾廷烨缓缓的看了她一眼,朝着邵夫人微躬身,然后干脆抽出信纸,展开来匆匆而读;从明兰这个角自然看不见这信的内容,却见忽然间,顾廷烨神色大变,手指微微颤抖起来,他读完一封,又连忙拿了另两封来看,似是越看越惊心。

    明兰大奇,转头去看煊大,见她也是一脸疑惑。

    顾廷煜见此情景,微暗哑着声音,缓缓道:“这信是父亲临终前所写,统共封,一模一样,分别寄给金陵和咱们老家的位堂叔伯;这件事,他谁也没说,瞒尽了所有人。”

    他缓了口气,一口说完:“里头写着,二弟生母,先白氏夫人嫁入顾门时曾有陪嫁,南边有上等水田九十亩,余杭铺面地皮五间,另通汇铺号里存银五万千两,待父亲身故后,不论是否分家,这些银两田地铺面都先给了次顾廷烨。父亲信里还说,要位堂叔伯,当着族人和亲朋故友的面,一起在灵堂上读出来。”

    朱氏和煊大等女眷从未听闻过这话,一时目瞪口呆,炳二却似乎知道,轻手轻脚缩到一边去,明兰也惊讶的不能言语,她赶紧转头去看顾廷烨,却见他如石化了般,沉默的端坐在那里,只有拈着信纸的手指微微发颤。

    厅堂一时寂静无声,落针可闻。

    四老和夫人满面羞惭,五老爷夫妇闪避着众人的目光,侧过头去。

    “那,后来呢?”过了良久,顾廷烨才问,声沉如山涧回声。

    顾廷煜冷笑着:“父亲过逝前,九房的大堂伯恰出门摔伤了腿,一时难愈,没法来奔丧,便遣了两个儿来;他们年轻,一次吃酒露了口风,叫套出话来。我们这才知道有这么封信,当夜,我们几个就软硬兼施着,把这封信给要到了手,这事就此没过。”

    他的声音没有半点欺负,不知是在讥笑别人,还是讥笑自己。

    夫人轻轻抽泣起来:“当时我就说这事做不得,到底是老侯爷临终的意思,怎好违背?你们偏要……唉……”

    五老怒着瞪了她一眼,四老轻轻叹气。

    顾廷烨低着头,神思惘然,目光直直的看着多宝格的雕杆,重重叠叠翻覆的雕花重翠,底下压着一排威严的乳白色大理石小兽做压脚,日已近黄昏,光线隔着薄薄的竹帘,一缕缕的照进屋里,所有的桌椅架槅,都蒙上一层璀璨的金色。

    侯府这样的石头小兽很多,每间屋每处厅堂都有,他记得自己四五岁时日日想着到外头去,老父气急败坏的训了他几顿也不见效,只好哄他‘什么时候把家里的石头小兽数遍了,就好出去玩儿了’,他就真的蹲下小身,一只一只数过去。

    数了一天又一天,怎么也数不完,可他不信邪,执拗着一定要数完,叔叔婶婶和兄弟们都笑话他‘又傻又二’,可老父却望着他微微叹气,什么也不说,只轻轻摸着他的头,长满老茧的虎口磨着他的皮肤,他就扭着身躲开去。

    记忆模糊一片,他依稀记得那时父亲的目光,似是高兴,又很伤怀。

    “这……”邵夫人从不知道此事,她只忧心丈夫身体,见顾廷煜笑的比哭还难看,又不断咳嗽气喘,忍不住出来解围,“二弟,你别误会,我想着,大约是长辈们替你先看着这家当,怕你胡乱花用罢……”

    顾廷烨猛然从回忆中清醒,目光澈然如冷泉,邵夫人说不下去了。

    “那可真是多些叔叔婶婶,还有各位了。”

    他傲然一笑,语气难掩狂傲,便是邵夫人也听得出顾廷烨声音的气愤讥讽。

    厅中众人俱是不安惶恐,女眷们面面相觑,五老爷沉着脸不说话,顾廷炀恼怒的瞪着顾廷煜,暗骂这个痨病鬼为什么把这些都说出来,这不是火上浇油么?

    这下别说帮忙了,别往下踩两脚就不错了。

    明兰一股一股的气往心上涌,再不肯保持微笑的友好态,只绷着脸坐在一旁——这帮王八羔!哦,不对,他们若是王八羔,那她老公也是了。

    “大哥要说的话可说完了?”顾廷烨心中狂气发作,再不想看这帮人的嘴脸,也不管炳二和夫人,昂然起身,面无表情,“若完了,我这便告退了。”

    “慢着。”

    顾廷煜气喘着高声道,苍白的面孔都发青了,他挣扎着要站起来,邵夫人忙去扶他。

    “我还没说完,现在,你跟我去个地方,待去过了那里,你想怎样,都由你。”

    

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