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最终卷:那人却道,海棠依旧 第219章 终结章(中) (1)

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    吃过午饭,明兰坐着软轿将侯府四处巡了一遍。

    春季原是万物繁茂之时,庭院中本绚烂如锦缎般的花丛一夜寥落,多在黑夜中被夺命乱奔的脚步践踏成泥。光洁铺就的青石板虽已拿水冲洗多遍,却有几处依旧隐见暗红沉疴,蔻香苑尤甚,屋里屋外都死过人,几个胆小的丫鬟哭着不敢进去,明兰也不好强逼,筹算着给蓉姐儿挪地方另住,原处地段本就有些偏,性翻了另作他用。

    最惨烈的还在另处。

    近半尺厚的朱漆大门缓缓摇开,带着渗人的金铁咯吱声,顺着向外延伸的青石台阶缓缓看下去,门外满地尽是斑驳血迹,粘着人皮毛发的滚油已冷却凝结成焦黑块状,纵是死尸和残肢已拾掇干净,仍旧是浓紫腥臭得骇人。

    地上丢着数根杯口粗的树干,也不知是贼人从哪家砍来的,门面上的黄铜大钉居然被撞落一大半,横七竖八的散落到处都是,门房的刘管事在旁喃喃着‘亏得当年没镀金拾齐后熔了还能用’云云。

    明兰想笑,但笑不出来。

    回到嘉禧居,闷闷的挨着炕褥,望着逐渐微黄泛金的天际出神。

    晚饭前,屠老大从外头回来,隔着帘在廊下就给明兰跪下了,他脸色难看,活像刚被戴了绿帽,憋得慌却又说不出,“……那韩果然不干净!俺管束不严,请夫人责罚。”

    他领着几个护卫去韩家一顿翻找,赫然寻出两张新过户的地契另黄金一两——气得屠虎直想一股脑将人砍成肉酱。

    明兰微惊:“虎爷动手了?”韩虽是投身来的,其家眷却都属良籍。

    “这倒不曾!”屠老大懊丧道,“只把人先看了起来,这当口不宜发落,回头再算账。”

    明兰疲惫的点点头:“这就好。该打该杀,等侯爷回来再拿主意。”

    像她这样崇尚和平懒散生活方式的人,却要被迫不断处理这类事,真是厌倦了。又安抚了屠老大几句,反正这位卧底明显没成功,也不必过分懊恼,以后防微杜渐就是了。

    到了第日上,戒严虽还未解,但气氛明显松动,好些心急难耐的人家已偷偷遣小厮互通消息了。最先来信的是英国公府,再次询问一切平安否,还道明兰若缺人手东西,无论是侍卫大夫还是伤药汤剂,尽管问她去要——张夫人还笑言,前夜英国公府白戒备了一夜,早先预备的物事一点儿没用着。

    明兰心中感动,难怪这几十年来,张夫人在京城贵眷圈中始终是数一数二的人物,观其行事,确有气魄。没过多久,这位有气魄人物的闺女也来了信;短短一封便笺却是笔迹暴躁,怒气连连。

    前日夜里国舅府也不平,却实实在在是单纯的劫财——“愚姐徒耗光阴近廿载,自负张门虚名,薄有积威,应无有敢捋虎须之辈,实未料到竟有前夜之劫”!

    张氏真是长见识了,从没想到有朝一日,居然有蟊贼胆肥到敢欺上她的门来!郁闷了半天才想到,这家原来姓沈,不姓张。话说,哪怕她老现下兵败的名头满天飞,英国公府方圆里之内,依旧没有敢开业的扒手。

    信中道,没有内鬼招不来外贼,就其根底,却是邹家在外头招摇露财惹来的麻烦。

    “邹家在外头做了什么?”明兰问道。

    来报信的小厮说话也是一脸晦气:“……邹家那群黑心肝的,说国舅爷在外头重伤,若有个好歹,世转眼就要袭位了,娘舅大石头,到时候,还不得事事请教着!夫死从,看姓张的还挺得起来?唉,审问出来后,我们夫人也是气的不行……”

    酒肆胡言,却叫有心的地痞匪类留了心,着意灌酒结交一番后,套出了沈家内宅的虚实,当下,便趁京城变乱,黑夜中打着邹家的名号骗开沈府后门,摸进去后一番砍杀抢掠。

    亏得张氏早有戒备,闻讯后忙领着护卫们赶去杀贼,寻常蟊贼如何敌得过英国公府练出来的勇丁,未待几时,已是杀的杀,擒的擒。

    张氏积了一肚的窝囊气——话说那些准备原是为了更严肃更大型的政治迫害的好不好!

    当下,便以贴身软弓亲自射伤数名贼人,其中两个勇悍的贼人被擒后见一屋妇孺,犹自狂妄,满嘴污言秽语的吓唬。张氏怒,二话不说,刷刷数剑削下那两贼的耳朵,甩在地上喂了黑獒——当时满场肃穆,沈府众人敢出声。

    那小厮说的一脸自豪,明兰心中直叫乖乖。

    至此后,沈府上下见了张氏都绕着走;张氏其后数十年的日也过得有派头,妾侍不敢顶嘴,继女不敢啰嗦,若说因祸得福也未可知,这且按下不提。

    除此外,段家,钟家,以及耿家的女眷尚未从宫中回家,个中情由仍不得而知;去薄家和伏家的小厮终于有了回信,俱是在途中遭袭,困于民户,直至戒严松动才赶忙回来报,均道这两家一概无恙——尤其是薄家,一家女眷早早随着薄老夫人去了乡下。

    盛府来信最厚,长枫执笔,洋洋洒洒十几页,明兰耐着性读完,忍不住吐槽‘哥威武’。其实经过很简单,那日盛老爹照常上下班,吃了一碗饭半只烧鸡后开始检查长枫的功课,刚训到‘这回秋闱若还不中就要……’,狠话还没放出,外头开始大乱。

    京城戒严,盛老爹不得已待业两日,至今无法复工——官的情形大多如此;只能说,相比上回逆王作乱,重灾区转移了。

    简单一封家书,大事没有,小事基本也没有,却是通篇辞藻华丽,押韵讲究,光是感叹时局不稳就一气用了个典故,连厨上大娘不能上街采买新鲜菜果,都要吟一句‘凌霄生乱灶君叹’的自编体打油诗。

    团哥儿原本眼睛睁着滚圆乌溜,怎么哄也不肯睡觉,结果明兰将信念给儿听,方读了一页半,小胖就耷拉下脑袋,昏昏欲睡。

    “得了,不指望你读书了,以后还是跟着你老练胸口碎大石罢。”明兰很认命的摸摸儿胖乎乎的小胳膊腿,小肚皮一起一伏,已然睡着了。

    郑家的消息姗姗来迟,直至掌灯时分方才得信——却是比国舅府遭贼的消息更糟糕。

    那小厮哽咽道:“……我家老爷前日去了,今儿上午,老夫人也……也没了。”

    日内,连接两老都病故了?!

    明兰惊得非同小可:“这是怎么说的。好端端的,怎么说没就没了……?”她有心想问个究竟,可郑大夫人治家严厉,那小厮只是摇头,多一个字也不肯说。

    “……这些年来,老爷和老夫人始终没断了病……大夫人叫小的传话,说眼下她和二夫人都腾不开手,待得了空,再与顾侯夫人细细分说。”

    明兰见那小厮累得满头大汗,气喘吁吁,却依旧措辞得当,规矩半点不乱,心下佩服郑大夫人的本事,叫绿枝抓了把铜钱赏他后,叫人送了出去。

    崔妈妈目送人影消失在门口,才道:“夫人,这事儿不对呀,前几日咱们送酿了一冬的果酒去郑家,郑老爷和老夫人不还好好的么。老话说,细细扁担弯弯挑,这,这……”连续‘这’了几遍,也说不出下来。

    明兰明白她的意思,越是多年缠绵病榻的老人家,越是少有急刻亡故,从病危到断气,多要拖上两日,两老前几日还没什么事,就此猝然过世,实在奇怪。

    想了半日,也想不出个所以然来,明兰只恨自己想象力贫瘠,抱着枕头困惑了一夜,结果次日一早,就有人上门给她解惑来了。

    刘夫人穿着件半旧的赭石色暗金丝盘纹妆花褙,头上勒了条一指宽的暗红色细绒抹额,正中镶有一颗大珠,脸上抹着粉,鬓边插着小红花,活像新社会翻身致富版的刘姥姥。

    彼时明兰正在用早饭,顺嘴就招呼了一句,谁知刘夫人张口就说好,执起筷就吃。

    她似是心绪甚喜,边吃还边夸:“妹家里吃的就是考究,啧啧,这糯米羹熬得香哟……里头都搁了些啥呀,哎哟喂,妹生得俊,家里这油果炸得也俊……”

    明兰对这个比喻感到绝望,扯动嘴角干笑道:“哪里,哪里,都是先前传下来的食谱。”钟鸣鼎食之家,连厨娘的手艺都是代代相传的,哪家不有几道压门面的独门菜,“姐姐若喜欢,赶明儿我使人抄几份送去。”

    “别介别介。”刘夫人连忙摆手,咧嘴笑道,“说实在的,家里老小都不惯京城的吃食,年前特特从蜀中请了个厨过来。我就那么一说,妹别往心里去……打小,老人就说,去人家家里,一定要多夸夸。”又自说自话的絮叨了半天。

    明兰张了张嘴,又闭上。

    刘夫人也非一味唠叨,吃完饭,抹嘴净手,不待明兰发问,她已十分自觉地说起来意:“昨儿半夜他爹回来,哟哟喂,身上都是血……哎哟,这个不说了,怕吓着妹……他爹吩咐了我好些话。叫我今儿来说个明白,好叫妹宽心,别愁坏了身……嗯,这个……从哪儿说起呢?我说妹,你最想先问啥呀。”

    当然是顾廷炜死了没侯府安全了没夫人那老妖婆完蛋了没啊啊啊——可惜不行!这是古代,她是朝廷钦封的一诰命夫人!

    明兰活活把话憋死在嗓眼里,干笑几声,道:“自然是皇上皇后现下安好否?我们做臣的,最惦记的就是这个了。”

    刘夫人仿佛十分感动,“妹果然忠君爱国。”

    感动完,为表示自己的政治觉悟也不遑多让,她开始给皇帝唱赞歌。

    “……那群跳梁小丑,平日鬼祟行事,暗中勾连,还当自己多高明呢,殊不知当咱们皇上乃旷古……那个……不多见的明君,添上星宿下凡,对这些早就瞧得明明的。不过看在先帝的份上,想给圣德后和睿王母留些情面,谁知……”

    明兰忍着被酸倒的牙,插嘴道:“当真与圣德后睿王有关?”

    “可不是?妹以为,是哪个吃了雄心豹胆的,敢假传圣旨骗大臣家眷进宫。”刘夫人抹抹干燥的眼眶,好像乡下哭丧队的主唱,“哎哟喂,我们皇上呀,那是多厚道的天,那圣德后,一不是皇上亲妈,二没有晋位过皇后,为着先帝爷的一句话,我们皇上是晨昏定省,千依顺,二十四孝,体贴入微呀……”

    明兰深深认为后个成语恕不合适,不过眼见人家情绪正爆发,不好提醒。

    “……把人捧着供着,却还不知足,非要谋了圣上的皇位才罢休!还有那容妃,真真一伙的狼心狗肺哟……亏得郑大将军赤胆忠心,不然咱们皇上岂非糟了暗算……”

    接下来,刘夫人足说了大半个时辰——其中一半是歌功颂德,小桃换了两壶茶水,绿枝添了次点心,才堪堪将此次变乱的经过说了个大概。

    其实照明兰判断,圣德后那伙人固然居心叵测,然众人森森热爱的,忠孝双全的,敬天爱民的皇帝大人,也未必纯洁无辜如小羊羔。

    这几年来,随着帝派势力壮大(张沈顾郑段刘等),皇帝行事愈见凌厉,不遗余力的削弱圣德后一系人马。官重臣中,要么是以姚阁老为首的死忠皇帝派,要么是像已致仕的邹阁老那样和稀泥装傻派。

    当年在先帝榻前顾命的几位老臣中,那些死命鼓吹皇帝要孝顺圣德后的,早在这几年里,不知不觉地被架空或是‘被告老’了。

    至于四及以下的……睿王毕竟年幼,到底要说他有多正统也不见得,青壮阁臣中就没几个愿蹚这争位的浑水。

    眼见今上的帝位愈来愈稳固,膝下几位皇也渐渐大了,圣德后一系急得跟猫挠心似的,另一方面,皇帝每每见了聪明灵秀的睿王,也跟喉头里卡着根刺般不舒服。

    圣德后一系想动手,但没寻着好机会,不敢动;皇帝明知他们有不轨之心,但不能主动出击,怕招个不奉养妃母不照拂侄的恶名。

    两派如此僵住了——好比明社会中,两国都想开片,但谁也不愿背负挑起战争的烂名声,所以就不断互相挑逗,求神拜佛希望对方赶紧开第一枪。

    到了去年,皇帝自觉具备了压倒性的优势,开始耐不住了。

    于是,他布了个一箭n雕的局。

    犹记得数年前,羯奴趁新帝继位之际,大肆南下劫掠,最后虽被打退,但仍旧占去数座西北边镇。皇帝厉兵秣马数年,终于齐整大军讨伐,找回这口气——这是第一只鸟。

    大军西进,京城空虚,绝妙的谋反‘好机会’,不轨之徒蠢蠢欲动,恰能引蛇出洞——这是第二只鸟。

    圣德后出身西北望族,数十年来其家族在地方盘根错节,姻亲遍地,动辄把持西北军政(积传递张顾大军兵败消息的,就是这帮人)。皇帝暗中吩咐薄老将军,征敌次之,主为剿平地方;倘若圣德后按捺不住了最好,倘若对方忍了下来,那就趁机一举去了这个西北大患——这是第只鸟。

    据说,还有几只别的小鸟,但刘夫人说不清,明兰自也猜不到。

    “皇上也忒险了,大军尽出,倘有个万一……这,这可怎么好……?”押得大,固然赢得多,可若赌神菩萨不保佑,却也容易连底裤都lose掉。

    “咱们皇上是什么人?那是真龙天下凡……”刘夫人再热情讴歌了一遍皇帝的英明神武,才道出真相——皇帝早密旨郑大将军为间,与刘正杰里外呼应,可定大局。

    京城的兵权分,一为刘正杰的禁军,二为郑大将军与另一武将共执的诏卫,为五城兵马司。要造反,至少得策反中其一。

    人马中,除了郑大将军外,其余几个指挥使俱是皇帝亲自拔擢的寒门武将,当同为世家弟的睿王亲信去游说时,郑大将军假作答允,预备待事发后一举成擒,好人赃并获。

    应该说,郑大将军的任务完成得很好——通常老成持重的人装起相来,更有说服力,事情进行到这里,还是十分顺利。

    不过没曾料到,不光皇帝知道安插细作进敌营,对方也知道,还一下安了俩。

    变乱那日上午,皇帝照常下朝后,忽得一个倒栽葱,就此晕迷不醒,圣安后和皇后六神无主,只知啼哭;宫中乱作一团,圣德后趁机发难。

    “是容妃下的手?!”明兰听得眼如铜铃,“皇上多宠爱她呀!”帝后的夫妻情分本来还不错,为了她,皇后不知闹过几次别扭了。

    刘夫人恨恨道:“就是这狐媚!”天底下的小老婆都不是好人。;

    “他爹说,是圣德后诓容妃,说除大皇和二皇,容妃之最年长;等皇帝驾崩后——呸呸,可不是我说皇帝驾崩的,是他爹说的,咳咳咳,也不是他爹说的,是圣德后说的——把谋害皇帝的罪名往皇后母身上一推,皇就能登大宝了!”

    “这种鬼话容妃也信?!”明兰觉得匪夷所思,往日进宫觐见,她还觉得容妃智商蛮高的呀,“圣德后好好的自己有孙,干嘛要立容妃之为帝呀!”

    刘夫人大声讥讽:“那种以色……以色,呃,伺候男人的狐媚有什么脑了,圣德后连哄带骗,说反正睿王也不是她亲孙,只逢年过节见个几面,情分薄的很。倒是皇时常在她跟前孝敬,很是喜欢……再说了,容妃不是跟皇后不对付么,等大皇即位,还能有她们母的好果吃?”

    明兰默然。皇后虽然宽厚,却不是个会做戏扮贤惠的人,容妃生性高傲,出身又高,这些年来圣宠不断,兼之皇出息,风头直逼前头两位皇;后妃之间常是针尖对麦芒,一言不合,有时还要后去说合。

    恐惧和贪念,是最简单,也是最有效的诱饵。

    “那现下呢?龙体可安康了。”明兰心知皇帝此刻定然无恙,仍抑制不住后怕。

    刘夫人双手合十,对着头上连连拜了几下:“哎哟,我的佛祖哦……亏得咱们皇上洪福齐天,因前儿彻夜批折,那日早上就有些不得劲,素日爱吃的酥茶酪只用了两口……真是老天有眼了……”

    她早暗中把容妃的十八代祖宗连同祖宗的姘头一齐骂了个遍,皇帝若倒下,似顾段之流的武将兴许还有活,可她男人这般做内卫密探起家的,十有**凶多吉少。

    明兰也默默朝虚空拜了几拜——皇帝若有个好歹,顾廷烨就是连羯奴单于的七舅老爷都活捉了,怕也是祸福难料。

    不单内宫,圣德后一系于旁处也下足功夫,竟策反了五城兵马司的副总指挥使腾安国。

    明兰眨眨眼,眼前浮现一位年近五十,目光阴仄的汉,她疑惑道:“我记得这位腾指挥使……不是潜邸出来的人么……”

    刘夫人啐了一口,不屑道:“正是这人!说起来,他跟皇上比旁人都早,没什么本事吧,却爱摆老资历。那年圣上十寿宴,笑称他爹和国舅爷几个为‘五虎’,他居然耍酒疯!进京后,还埋怨圣上不够重用呢!也就是咱们皇上厚道,不然,哪个理他!”

    明兰暗叹不语。

    沈顾段几个各个青壮,目前还在不断建功立业,腾安国本有怨念,眼看越发没了出头的机会,难免生出‘搏一搏’的念头。

    两厢串通后,腾安国藉职权之便,陆续放了许多江湖打扮的反贼人马进城;未几,刘正杰察觉出不对来,前去责问五城兵马司总指挥使窦老西。

    正当窦老西查出内情之时,却于回家途中受刺身亡。为防刘正杰发觉,逆党不得不立即发作,还一不做二不休的想连刘正杰一道除去。

    如此一来,内有容妃,外有腾安国,刚‘叛变’的郑大将军傻眼了。

    ——亲,说好的里应外合,一网打尽呢。

    总算皇帝事先安排周到,加之郑骏机警有谋,行事果敢,于要紧关头反戈一击,将圣德后与睿王母先行擒获,再与刘正杰兵合一处,将失了主心骨的逆贼一举击溃。

    “天老爷保佑,现下外头总算平了!他爹今早已解了戒严。”刘夫人不忘替丈夫表表功,又道,“妹尽管放宽心,他爹说了,昨夜八里加急送到,英国公那大军压根没事,还大破敌酋金帐呢!现下正赶着回京平乱。他爹说,这叫什么……什么敌……”

    “诱敌。”明兰平静道。不知为何,她似乎早就知道了。

    刘夫人拍腿笑道:“对!就是诱敌。”

    当初为使效果逼真,张顾大军传来冒进惨败的消息时,皇帝明知这是预定的诱敌之计,却只能憋着,板着张锅贴脸,作‘龙颜愠怒’状。

    演技不错,满朝武都被瞒过了;也因如此,圣德后愈发放心得动作起来。

    刘夫人见明兰神色平静,反有些担心;她清楚记得头回见到明兰时,鲜果似的娇嫩漂亮,孩般的无忧无虑。可如今呢?眼前的孕妇已是即将临盆,血色不足,身形消瘦,眉头间拧着一抹难言的疲惫。

    “妹,你可别埋怨他大兄弟呀,这事儿,连他爹事先都不知道,可见皇上瞒得多严实了。他爹说,都是西北的那群臭官儿忙着报兵败的信儿,不然,依着往例,隔那么老远,哪那么快传得满城风雨,兴许没等妹听说假信,大胜的喜报就来了呢。”

    明兰在袖中轻轻摊开手掌,掌心湿凉,她坐姿不动,微笑道:“这有甚么好怨的。总不成为着宽婆娘的心,叫男人把军国大事的底细都先交代一番罢……姐姐,你还是与我说说咱侯府那夜遇袭之事罢。”

    “哎哟,瞧我这脑!”刘夫人笑着自拍脑门,然后压低声音,“妹,你料得不错。那夜来害你们府的,还真是你们家爷!”

    明兰激张瞳孔,随即归于平静,作出忧心的模样:“姐姐这话当真?爷到底是顾家骨血,光是几个奴才说瞧见,怎好将那么顶帽扣过去!”

    刘夫人心中明白,打包票道:“他爹办事,妹你放心。前日天没亮,他爹不是遣人赶来了么,那伙贼人叫追上后,叮了桄榔一通乱打,有些逃出城去,有些被捉住……”

    “老叫当场捉住了?!”明兰捂胸口惊呼。

    刘夫人尴尬:“那倒没有。”

    明兰微微失望,却还安慰道:“那刘大人定有旁的斩获了。”

    刘夫人松口气,赶紧道:“他爹审了几堂,就都招了。贼人说,他们原是城外的山贼,俩月前受了这笔买卖。去接头的是个老头,而那夜领他们来这儿却个年轻人,听他们老大叫什么‘爷’的。有细细说了形貌,那年轻的可不是你家老么?他爹立马领人把你家夫人的宅给围了,你家老果然不在家,倒从地窖里捉出个姓鲁的管事,拉出来一认,哈,正是那接头的老头!”

    明兰沉吟片刻,道:“那我们爷只是打家劫舍,不是谋反从逆咯?”

    “那可不见得。”刘夫人别有深意的笑了笑,“他爹说了,寻常打家劫舍,怎么就时辰算得这么准了,恰好皇宫那头出了事,这头你们老就来逼杀嫂嫂侄儿了。”

    明兰静静的看了刘夫人一会儿,心中透亮,低声道:“多谢姐姐了,我都省的,侯爷和刘大人亲如兄弟,果然没托付错人。”

    刘夫人心道这个好没白卖,笑吟吟的端茶碗喝起来。

    其实,照刘正杰估计,顾廷炜交游广阔,应该只是暗中知道了些谋反的皮毛,但并不曾入伙,本想等打听清楚了确切日再行发作;谁知那日变生肘腋,圣德后一系猝行谋反,顾廷炜来不及周全布置,只好亲自出马,将山贼接进城来,并带去夜袭侯府。

    严格来说,顾廷炜只能算杀人放火,加害嫂侄,不算谋逆造反,罪不及父母孙——可是,干嘛分这么清呢,刘正杰是特务头,又不是青天衙门。

    再说了,以刘正杰的职责,事前既未察觉容妃娘家的异状,也未探知腾安国叛变,虽说事后平叛有功,但到底有些失察,哪如来日顾廷烨的功劳大。

    想到这里,刘夫人对明兰愈发殷勤备至,有问必答。

    “老……这会儿逃出城外去了吧……?”明兰迟疑的发问。

    刘夫人点点头,“一同逃出去的还有好些逆贼,他爹说,都逃不远的。何况,现下他家宅已叫看住了,唉,只可怜一家妻儿老小了……”做女人的,性命富贵哪由得自己。

    明兰心中冷笑,那老妖婆可算不得可怜,这件事恐怕她才是主谋祸首,顾廷炜不过是个跑腿的,可是朱氏……她是那么的希冀着未来……

    两人对坐,为着不同缘由一起唏嘘。

    良久,明兰隐隐记得似乎还有一事不明,“……哦,对了,昨儿郑家来报,说他家老爷和老夫人都没了,这……姐姐可知为何……?”

    她也就一问,本不指望对方回答,谁知刘夫人长叹一声,苦笑道:“这可真是无妄之灾了。变乱那日,外头纷传郑大将军谋反,说得有鼻有眼,家里瞒都瞒不住,郑老爷素来忠直,气得堵住一口痰,当场就去了!老夫人伤心了两日,几次哭晕过去,谁知昨儿一早,郑大将军赶回家说清缘由后,老夫人乐得发疯,没缓过气来,也……跟着去了……”

    明兰半张着嘴,惊得不能自已。

    老爹是活活气死的,老娘是活活乐死的,乍悲乍喜,老人家还真受不住。此役,郑大将军痛失双亲,然而,却彻底从皇帝心腹的姻亲,完美过渡为皇帝的顶级心腹。

    ——好好,好一条流血的仕途!搏的就是命!

    刘夫人的来访,犹如一场及时雨,既解了疑惑,又宽了心。

    许是最近思虑过,明兰浑身不得劲,脚面肿得像馒头,脸上浮得像挨了两耳光,脖凸起细细的青筋,活似被人卡住了喉咙。

    摸着她身上突起的骨头,崔妈妈唉声叹气——多少年辛苦喂养呀,一夜回到解放前了。

    明兰歉疚的抚着肚皮,记得怀团哥儿时,哪怕连道都走不动了,也是红光满面,精神抖擞,这回却弄得这般……手掌贴着腹部,感受那稳健有力的胎动,慢吞吞的,却很规律,好像八十岁的老爷爷在踱步。她笑了,“这孩,将来定是个慢性。”

    崔妈妈没有答话,她盯着明兰的肚皮,掰着手指算日。

    其实明兰已至产期,可历年有眼色的婆都说隆起没下去,胎儿还未落入盆骨;请张医来瞧后,道大约还要七八日,最多十日,十一二日也没准——险些叫崔妈妈打出去——尽管他说的确是大实话。

    (林医曰:大夫这种生物,从来到世间那日起,每个毛孔都滴着医术和口才。)

    产期稍有延迟是正常现象,明兰也不心急,只安安心心的歇息养胎,对崔妈妈的指令无有不从,努力恢复到吃吃睡睡的作息状态。

    外头解开戒严后,各亲朋陆续来探望明兰,顺带瞻仰下那犹带着暗红血迹的大门和石阶,头一个上门的居然是盛老爹!

    明兰吓了一跳,盛紘也吓了一大跳,自打小女儿进了寿安堂,都白白胖胖多少年了,乍然一副枯黄瘦弱的模样,他忍不住道:“当初我就说,嫁武官多少不便,到底不如许给人的好,偏你娘乐得忘乎所以,一口就应了!”

    明兰呆呆道:“爹何时说过这话?”她怎么从没听说。

    盛紘似乎意识到口误,轻咳一声,支吾道:“……当初……来给如兰……咳咳,说亲时……”

    明兰恍然——是顾廷烨当初来盛家行骗……哦不,提亲时。

    想着,又斜眼去瞄盛紘,心道您拉倒吧,其实您当时心里也乐得很,不过道行高深,比王氏含蓄罢了。

    时光如箭,转眼团哥儿已能打酱油了,盛老爹也两鬓斑白,明兰忽的全不记恨了,笑得露出两颗白生生的牙齿,挥着小手绢送故作威严的盛老爹离去。

    好罢,这个爹虽各种不靠谱,曾为了新家庭忘记嫡母,为了小忘记原配,后来又为了前程忘记‘真爱’……不过,也用了十几年了,凑合得了。

    上午送走爹,下午女儿就来了。

    袁姐夫亲自护送,尚未显怀的华兰婷婷袅袅的走进屋来,一见明兰就红了眼眶,扶着门框哀声道:“你个不省心的小冤家,怎么这模样了,若叫老瞧见,还不定多心疼呢!”

    明兰晃了晃,险些歪倒在炕上。这等娇嗔啼哭的做派,长姐便是十几岁时也不曾有过,;一时适应不良。

    自打怀了这胎,华兰忽多愁善感起来,见花谢就哽咽,见雏鸟离巢就含泪,风吹起几篇落叶都要伤心一阵,偏袁姐夫如今很捧她臭脚,夫妻俩自得肉麻有趣。

    “大姐夫不用外头忙么?”明兰疑惑。

    华兰撅着嘴:“我要来瞧你,他不放心,便跟上头告了半日假。”

    “这档口!京城里哪处不得用人,你……你……”明兰痛心疾首,“你们就可劲儿的作吧!”

    话说这回变乱,人人倒霉,袁姐夫却时来运转。

    他在五城兵马司中官职不低,却未受收买,腾安国正考虑着是否该提前除去,谁知袁姐夫因惦记马场生意,告假说要去口外,腾安国乐不可支的当即准假。

    回家后,忽闻华兰有孕,袁姐夫乐傻了,死活不肯离开,便躲在家中陪老婆,结果全程赶上京城动乱——领一帮小兄弟,猛然间杀出去,居然立下不小的功劳。

    同样运气很好的还有墨兰老公,作为父丧的丁忧人士,完全没受到波及,还领着家丁帮邻街人家打退了趁火打劫的蟊贼——永昌侯府的邻居,非富即贵,梁晗一时赞誉不断。

    “这回后,五城兵马司必得好好整顿一番。你姐夫说,四妹夫,怕有机会出头了。”华兰慢条斯理的剥开一枚粽叶蜜饯,“唉,若墨兰懂事,好好过日,以后也不见得差了。”

    唠嗑毕,又叮嘱明兰好好养胎,发挥完长姐情怀的华兰,心满意足的回去了。

    其后两日,煊大,狄二,甚至康允儿也来探望,始终无人提及夫人;段钟耿家女眷是一齐来的,每个都带着大包小包鲍鱼人参,感激之情溢于言表,一个劲的说明兰于乱中且不忘她们,足见仁厚。

    其中耿尤其激动,拉着明兰连连道:“妹是可靠的,下回我一定全信妹的话,不然也不会吃那番苦头!”

    钟假咳一声,轻捅了她一胳膊:“哪里还有下回,以后就天下平了。”

    耿自知失言,却不肯服输:“就你心眼多,我说的是旁的事,什么翻修宅邸呀,待人接物,以后都信妹的。”

    见两人这般,段夫人摇头笑道:“你们俩呀,一道吃过那么大

    

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